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Brazilian tango: dancing like there is no tomorrow

A video about Tango saved the life of William Luciano de Oliveira.

The Brazilian artist found himself isolated in the midsts of a global pandemic and its restrictions. Signs of hypertension and depression were there, at home, filling the space with fear, stress and anxiety. He had to do something.

William put his mind on creating a video inspired on the best choreographs of Buenos Aires’s tango championship. That decision and the creative process that followed transformed isolation and sadness into a powerful experience of connection and joy.

Along with Joao Peres (who generously helped us with translations), William joined a recorded conversation with us about dealing with Covid restrictions in Brazil with artistic expressions and shared their views on how the Brazilian culture creates a particular, vibrant flavour of Tango.

Via email, William also answered three questions for us to understand better his motivation and what his video project was about.

English

Why did you make this video?

This video was made to face the isolation of the pandemic. It was made out of the desire to participate in the Tango Championship in BsAs and after the frustration of not being able to do so because of the time needed to reach that goal.

So I took the chance and started watching, enjoying and feeling the musicality of the 2019 finalists of the championship choreographs. The frustration of not being able to participate, and the fact also that I was suffering of hypertension, gave me the strength to dance and improvise the themes of the orchestras. I thought I could offer something to the tango community with my interpretation.

When I saw the opportunity to offer this with the help of the mayor’s arts project, I asked Isabela Rodrigues, wonderful ballet and contemporary dancer, to help me with the final video cut, trimming the noises, etc. (something she did for free and with good will). We shared tango sometimes, but less than I would like to. So, the quarantine was a blessed in the sense that I had this desire, and as a result, now we have this video, called “Tango Quarentena em Casa”. (Tango Quarantine from Home).

How did the video help you to deal with isolation?

First, I saw the exhibitions (of the championship dancers) thousand of times. This just glued in my mind. I wished I could dance with a partner. But I think my 4 years of studying contemporary dance at Universidade Federal de Uberlandia (Federal University of Uberlandia) helped me to this solo work. And when the project was approved for the mayor’s support I was elated.

It was not easy to dance all the themes and orchestras, because the video would had been too long. When I saw the final cut, I thought “welp, that was hard work”. And this was possible because of the years of experience, exchanges and learning, but also because of the isolation too. The video makes me feel light, motivated, happy and proud. That helped me to pass through this pandemic with my sanity intact.

In a nutshell, this video rescued me from all the bad feelings I was sheltering: sadness, stress, fear, anxiety (that probably were causing the hypertension). This video healed me and put me away from medication. This project triggered billions of chemical processing in my brain and it helped me with all the tension.

How do you explain the popularity of your tango work in a samba dominated world?

I think the pandemic situation helped with the popularity, because everybody stopped their lives, so they had more time to consume this kind of content. But the help of numerous tango groups, North to South, showing support, was very helpful too. I felt embraced by all. That made me realise we are a family, and we can get stronger together.

We all know Samba is the main character here in Brazil (with anothers amazings genres, like Forró, Axé, Bumba meu Boi and so on), but Tango is growing faster day by day, and more and more professionals try to show their art using Tango, as a social dance or scenery as such, here and in Buenos Aires (the “Meca” of tango, in my point of view).

Anyway, lack of knowledge of technology and language (English and Spanish, mainly), maybe puts some obstacles to make this video more “viral”, but I’m glad to had the support of the tango community here in Brazil.

Portuguese

Por quê você fez esse vídeo?

Este vídeo foi feito a partir do sentimento de isolamento. Um desejo enorme de ter participado de alguma edição em Buenos Aires, mas frustrado por não ter uma continuidade nos trabalhos coreograficos que precisam de tempo para ser lapidado.

Resolvi arriscar, curti, e sentir a musicalidade das coreografias interpretadas pelos profissionais de diversos países no mundo que participaram da edição 2019 no mundial de Luna Del Park. Essa frustração aliada ao sentimento de isolamento e mais uma comorbidade no caso a hipertensão me deixaram elétrico em dançar, interpretar e improvisar do meu jeito, da minha forma de sentir e viajar nas orquestras. Enfim o desejo, a paixão, e por achar que poderia passar algo para a comunidade tanguera dos meus sentimentos com o tango.

E quando vi o edital não me exitei, e pedi a Isabela Rodrigues eximinia dançarina de balé, e dança contemporânea que editasse para mim, tirando os ruídos e colocando o nome de cada orquestra e suas versões. E assim ela fez sem me cobrar nada. Nós compartilhamos o tango porém poucas vezes. Portanto a quarentena bendizemos aflorou este desejo que culminou neste vídeo intitulado “Tango Quarentena em Casa”.

Como esse video te ajudou a lidar com o isolamento?

Primeiramente eu assisti apresentação por apresentação milhares de vezes. Isso ficou martelando na minha mente. Queria muito ter dançado a dois. Mas acho que os 4 anos de dança contemporânea na Universidade federal de Uberlândia aflorou este desejo de fazer o trabalho Solo. E depois que mandei ele para o edital emergencial e ele foi aprovado fiquei muito feliz.

Não foi fácil dançar todas as orquestras, tivemos que cortar várias pois o vídeo iria ficar enorme. E depois de ver tudo editado pensei, poxa isso foi um “trampo” .E isso tudo só foi possível devido os anos de vivência e muitas trocas, aprendizado, conhecimentos e acima de tudo o tesão que a quarentena covid-19 trouxe.Ver o vídeo me deixa mais leve, motivado, feliz, orgulhoso em pertencer , de ter sido aprovado em meio há tantos projetos principalmente artisticos na cidade .Então todas as academias fechadas, ninguém propagando o tango e derepente surgiu essa oportunidade de levar para dentro dos lares das pessoas est. trabalho.

Pra mim foi um reconhecimento deste pequeno artista amante do tango, mas que prática dança contemporânea, dança de salão, dança flamenca e etc etc. Em suma o vídeo me distanciou de todas as ameaças que estavam me cercando como: tristeza, stress, medo, insônia, ansiedade, angústia que culminou num diagnóstico de hipertensão mas que não me abalou pois este trabalho me transformou para melhor ou seja esqueci dos remédios e dessa comorbidade que me aflingiu bastante. Bilhões de processos químicos foram desencadeados possibilitando achar meu equilíbrio e distencionar as tensões que me travavam.

Como você explicaria a popularidade do seu trabalho de tango em um país dominado pelo samba?

Acho que devido a Pandemia Covid-19 e todas as suas ameaças e pontos fortes podem ter contribuído para essa popularidade, pois tudo parou, e eu continuei tentando fazer algo mesmo que sozinho. Mas vários grupos de tango Norte a sul do país possibilitaram alavancar as vizualizacoes no canal YouTube com seus apoios em liberar a circulação do vídeo em suas redes. Enfim me senti abraçado em todos sentidos. E quando olho no Facebook, a quantidade de grupos que me apoiaram e me deram um crédito de confiança percebo que somos uma família e juntos somos mais fortes.

Sabemos que o samba é soberano neste país, bem como o forro e outras danças culturais como frevo, axé, Bumba meu boi, e etc. Mas percebo que o tango está crescendo a cada dia neste país , e cada vez mais profissionais mostram sua arte seja um projeto cênico, seja num trabalho artístico, seja num trabalho acadêmico, seja nas famosas e gloriosas competições de Buenos Aires que é o centro do tango na minha humildade visão. Enfim a falta de conhecimento nas tecnologias que nos cerca, a falta de saber uma língua estrangeira, domina-la, talvez impossibilitaram de ter alavancado mais as vizualizacoes, as curtidas, os comentários e o número de inscritos no canal YouTube criado para divulgar os trabalhos de editais.Portanto a quarentena covid-19 , os apoios dos diversos grupos de tango no Brasil , foram a chave para a popularidade.

William Luciano de Oliveira
(Translation and adaptation by Joao Peres)

By Sergio Acosta

At heart, I am a story-teller. As a creative writer and designer, I tell stories on the web, on paper, and sometimes I scribble random lines on the dance floor.